Oct 1, 2023

Notes from the Malaysian Rainforest

We had queued up to clear the immigration at the Woodlands Checkpoint in Singapore at 5 AM in the morning. We had planned to reach the Panti rain forest in Malaysia for a nature walk. The Panti forest is located in Peninsular Malaysia which is a two hour drive from Singapore. Mr.Saravanan, a bird photographer from Malaysia, got permission from the forest department for the three of us. 

It rained, but rain in the morning hours is not unusual in Singapore, and it happenned while travelling to Panti. We did not want to cancel the trip as the weather forecast was good. It was very dark until 6 am and rain had continued but by 7 am the sun rose and we had enough time to reach the spot. Around halfway into our journey there was sufficient light to see the silhouette of the crows perched on the power lines, and on the palm trees on both sides of the road. Signboards displaying the Malayan Tapir adorned both sides of the road, recommending drivers to watch out.

The Malayan Tapir is an endangered mammal that lives in Southeast Asia. This is the only native Tapir species in Asia. Due to deforestation in Malaysia, Thailand and Indonesia, the Malayan Tapir population is declining. The entire landscape on both sides of the road was completely transformed by the oil palm; Southeast Asian countries are the major producers and exporters of palm oil. Unfortunately, this huge transformation of forests either forces wildlife to stay on the remaining patches of rainforests, with human-animal conflicts, or pushes them out of the forests. 

Singapore lost its last Malayan Tapir in 1986, in Pulau Ubin. However, it was sighted again in 2016, and then disappeared. Surprisingly, it was sighted again on 22nd July 2023 in Singapore, near Coney island, where I live. It was 1 AM in the morning and spotted by some cyclists; one of them shot a video that was good enough to confirm the species. According to wildlife experts in Singapore, the Malayan Tapir left Johor state in Peninsular Malaysia, swam through the straits of Johor, and reached Singapore. The Tapir swam across the sea in search of a suitable habitat, indicating the pressure they have faced due to habitat loss in Malaysia.

Yellow-breasted Flowerpecker

We reached the Panti forest and the rain continued. We found a shelter near the entrance, waiting for the rain to stop. I heard a well-known melodic voice from the nearby shrubbery. I recalled the voice and guessed what it could be, and the bird appeared and clarified my guess. It was the White-rumped Shama, which I have often seen in the Palani Hills. There was a Muntingia tree, commonly known as  Singapore Cherry, next to our shelter. As the rain continued, we were looked for tiny birds in that tree. A beautiful Orange-bellied Flowerpecker was foraging in the branches. My very first sighting of the flowerpecker species was the Pale-billed Flowerpecker in Bangalore many years ago, on the same tree. Remarkably, this Central American tree is suitable for many bird species in Asia.

A perfectly camouflaged Greater Green Leafbird perching on Muntingia Tree

Cream-vented Bulbul

After waiting for an hour, we started our walk on the muddy Bunker Trail, inside the Panti rain forest. Sunbirds, Spiderhunters, and Flowerpeckers were quite common on both sides of the trail. The forest was filled with bird songs and the sound of gurgling streams. A group of Long-tailed Macaque was on the trail. These macaques are native to south-east Asia. Though they are endangered due to habitat loss, this species is very well adapted to the urban areas of Singapore. I encounter them almost every day during my morning walk. We walked further on the trail and heard the echoes of the call of the White-handed Gibbon. This endangered ape lost its habitat due to deforestation. They are usually found on the canopy of the trees. We were unable to see the arboreal apes but we heard the loud calls from the deep forest for a long time. A few Slender Squirrels scurried away after spotting us.

Slender Squirrel

Lesser Green Leafbird

During the walk we observed 26 bird species and 9 of them were bulbul's. These fruit-eating birds probably prefer bushes to feed, perhaps why we saw so many of them. There were more birds in the canopy but we couldn't identify them. But we did observe a few species like the Asian Emerald Dove, the Greater Rocket Tailed Drongo, and the Bronze Drongo, all also found in the Western Ghats. The trail was wide enough for vehicles to operate. Due to this reason, the canopy bridge is fragmented, as also the forest. This fragmentation makes the arboreal creatures like the squirrels and the gibbons come down, even though it is not their natural behavior. While leaving the forest, a huge truck drove inside the forest, probably to collect the fruit bunches from the palm oil plantations. The sound of the vehicle suppressed the call of gibbons.

Gray-bellied Bulbul

Article Published in Leaf Litter Magazine September 2023. ©Satheesh Muthu Gopal

Share your interesting lifers with a location in the comment below..!! 

Sep 30, 2023

சிங்கப்பூரில் எனது நூல்கள்


Sep 11, 2023

Birds of ಬೆಂಗಳೂರು - Part 3


Sep 10, 2023

Birds of ಬೆಂಗಳೂರು - Part 2


Sep 9, 2023

Birds of ಬೆಂಗಳೂರು - Part 1


Sep 8, 2023

செம்மீசைச் சின்னான் [Red-Whiskered Bulbul]

நெடு மரத்தின் உச்சியிலோ 

சிறு புதரின் மறைவினிலோ 

பாடித்திரியும் சின்னான்கள்,

பரவச்செய்த உண்ணிச்செடிகளால்


இயல் தாவரங்கள்.

Aug 24, 2023

ஸ்ரீ சாரதா கல்லூரி - சேலம். நன்றி

சேலம் ஸ்ரீ சாரதா கல்லூரியின், தாவரவியல் பிரிவில் பேச அழைத்திருந்தார்கள். காட்டுத்தீ குறித்து மாணவிகளிடம் உரையாடினேன். காட்டுத்தீ எதனால் ஏற்படுகிறது, எப்படி கட்டுப்படுத்துவது என என்னுடைய அனுபவங்களையும் பகிர்ந்துகொண்டேன். நிகழ்வின் முடிவின் மாணவிகள் பலரும் எழுப்பிய கேள்விகள் உற்சாகம் அளித்தது. அந்த கல்லூரிக்கு என் நன்றிகள்.

Aug 18, 2023

செங்குதச் சின்னான் [Red-vented Bulbul]

மல்லிகைப் பந்தலின் மையத்தில்  

கூடமைக்கிற சின்னான் குருவிகள்,

பூக்களை கொய்கிற கைகளை 


கிண்ண வடிவ கூட்டின் ஆழத்தில் 

நிறைந்திருக்கிறது கூடுதல் 


Jul 29, 2023

தவிட்டுப்புறா [Little Brown Dove]

சின்னஞ்சிறு புற்கள் 

அதிலிருக்கும் சின்னஞ்சிறு மொட்டுகள் 

சின்னஞ்சிறு பூக்கள் 

நுகர வரும் சின்னஞ்சிறு பூச்சிகள் 

சின்னஞ்சிறு விதைகள் 

அதை உண்ணும் சின்னஞ்சிறு புறாக்கள்

சின்னஞ்சிறு மலைகள் 

அடிவாரத்தில் சின்னஞ்சிறு புற்கள்.

Jul 25, 2023

தக்காளி, அரிசி, அடுத்து ?

இந்தியா அரிசி ஏற்றுமதியை தடை செய்ததும், வெளிநாடுகளில் அரிசிக்கு  கடுமையான பற்றாக்குறையும், விலை உயர்வும் ஏற்பட்டுள்ளது. சமீபத்திய தக்காளி உயர்வு கட்டுக்குள் வராத நிலையில், அரிசியும் விலை உயர்ந்துள்ளது. பூமியின் வெப்பநிலை ஒரு டிகிரி உயர்வதால் என்ன நிகழ்ந்துவிடப்போகிறது என கேட்டவர்களுக்கு இது தான் பதில். சமீப ஆண்டுகளில் புவியின் வெப்பநிலை அதிகரித்து வருவதும், ஒரு மாதம் பெய்ய வேண்டிய மழை, மூன்றே மணி நேரத்தில் பெய்வதும் உலகம் முழுக்க வேளாண்மையை கடுமையாக பாதிக்கிறது. நூற்றாண்டு பழமையான மரமே இந்த மழைக்கு விழுகும் போது நெற்பயிரும், தக்காளிச் செடியும் எப்படி தாங்கும் ? ஒவ்வொரு ஆண்டும் அதிகரித்து வரும் வெப்பநிலையை சமாளிக்க நாம் குளிரூட்டப்பட்ட அறைக்குள் சென்று தப்பித்துக் கொள்கிறோம். பல்லாயிரம் ஆண்டுகளாக பரிணாம வளர்ச்சி பெற்ற செடியும் மரமும் அதிகரிக்கும் வெப்பத்தை எப்படித் தாங்கும் ? இந்தத் தடைகளை எல்லாம் மீறி வரும் வேளாண் விளைபொருட்களை பாதுகாக்கவும் தவறிவிடுகிறோம். அது மழையால் நனைந்து வீணாகிறது. 

வளிமண்டலத்துக்கு திரும்பிச் செல்லாமல் பூமியிலேயே அதிக வெப்பம் தங்கியிருப்பதற்கு, கார்பன் உமிழ்வே முக்கிய காரணமாக இருக்கிறது. தொடர்ந்து புதை படிவ எரிமங்களை எரித்து, கார்பன் அளவை அதிகரித்துக் கொண்டே இருந்தால் மிக மோசமான விளைவுகளை சந்திக்க நேரிடும். சமீபத்தில் வட இந்தியாவில் கொட்டிய மழை வரலாறு காணாதது. இந்த ஆண்டு உலகம் முழுக்க பதிவாகி வரும் வெப்ப நிலையும் வரலாறு காணாதது. இந்த கூடுதல் வெப்பம் எல் நினோ காலங்களில் இன்னும் அதிகரித்து, கடுமையான மழைப் பொழிவை கொண்டுவரும் எனக் கூறுகிறார்கள் சூழலியல் அறிஞர்கள். வரும் காலங்களில் இந்த சவால் அதிகரிக்கும் என்றால் வேளாண்மை செய்வது எப்படி ? அடுத்த தலைமுறைக்கான உணவின் தேவையை எப்படி பூர்த்தி செய்யப்படும் ?

உலகின் இன்றைய மிக முக்கிய பிரச்னையாக பருவநிலை பிறழ்வு [Climate Change] மாறியுள்ளது. இதை ஏற்றுக் கொள்வதிலும் விவாதிப்பதிலும் உலகம் முழுக்க அரசுகளுக்கே தயக்கம் இருக்கிறது. 2050க்குள் NET ZERO என்ற இலக்கை எல்லா நாடுகளும் அடைந்ததாக வேண்டிய அவசர சூழலில் நாம் இருக்கிறோம். சுருக்கமாக எல்லாவற்றையும் "இயற்கை பேரிடர்" என இயற்கையின் பக்கமே திருப்பிவிட்டு தப்பித்துக் கொண்டிருந்தால், இதை தடுக்கவே முடியாது. அரசின் பொருளாதாரம் என்பது நிவாரணம் கொடுக்கவும், சேதங்களை சரி செய்யவும் மட்டுமே என்ற நிலை வந்துவிடும். கூடுதல் நிதிக்கு மக்களின் வரிப்பணமே தேவைப்படும். விலைவாசி இன்னும் அதிகமாகும். தக்காளிக்கும், அரிசிக்கும் வந்த நிலை, வேறு ஒரு பொருளுக்கும் வரலாம். எல்லா பொருட்களுக்கும் ஒரே நேரத்திலும் வரலாம்.

Jul 23, 2023

செம்பருந்து [Red backed Kite]

நன்னீர் பெருகிய 

ஆறுகள் இருந்தன.

அதன் கிளைகள் பலவால் 

ஏரிகள் நிரம்பின.

உயிர்க்கொல்லி மருந்துகள் 

இல்லா நிலத்தில்

பல்லுயிர்கள் யாவும் 

செழித்தே விளங்கின.

கழனிகள் யாவும் மருந்தால் நிரம்ப,

நீந்திய மீன்கள் செத்து மிதந்தன.

சுற்றுச்சூழல் மாசுபட்டதால் 

செம்பருந்தினமும் குறைந்தேபோயின.

Photo by Karthik Hari

நன்றி. தினமலர்


Jul 19, 2023

கோவை புத்தகத் திருவிழா

Jul 14, 2023

நன்றி - தமிழ் இந்து

தமிழ் இந்து நாளிதழில் வெளியான என்னுடைய கட்டுரை.

Jul 8, 2023

செந்நீலநாரை [Purple Heron]

ஊதா நிறச் சிறகசைத்து 

மெல்லப் பறந்துவரும் 


கழிமுகத்தில் கால் பதித்ததும் 

நீலம் கொள்கிறது 


Jun 28, 2023

வானம்பாடி [Oriental Skylark]

பருந்தைப் போல 


பறக்கும் உயரம் 


துள்ளியெழுந்து கானம் பாடும் 

புள்ளினமதுவே வானம்பாடி.

Jun 25, 2023

Incidental Lifers

The most exciting moment for any bird watcher is a lifer. A lifer is when a birdwatcher sees a bird species for the first time in his/her life in the wild. I started bird watching in 2010 and I already knew some of the common species before I moved into the real birding world. Since I started observing the species in the field, the first couple of years were filled with lifers. Wherever I went, wetland or forest, the lifers always brought me happiness. And there were instances where I got lifers even though my primary focus was not birding at that point in time.

The Barn Owl

Vanodaya is a Bangalore based NGO working for wildlife conservation. I joined Vanodaya in 2010 and I was involved in many wildlife conservation activities. We had many wildlife enthusiasts in the group and we used to meet every week on Sunday morning in Cubbon Park at 8 AM. Though most of them are working professionals, everyone is passionate about wildlife and we sacrifice the Sunday morning hours to meet and discuss the activities. Once I reached the usual place before the scheduled time and one of my friends had also reached there. We observed a different behaviour of crows. The crows were mobbing around the bush and they were trying to pull something from there. When we approached closer we saw the Barn Owl (Tyto alba) hiding inside the bush. It was a lifer for me. We chased away the crows and left the place to leave the owl on it’s own. Once in Chennai, I saw the Indian Eagle Owl being mobbed by crows. The barn owl is one of the widespread bird species that exist on all the continents except Antarctica. Barn owls are the natural pest control in farming lands. They hunt rodents and help farmers produce their crops. Farmers in Israel are placing artificial nest boxes for Barn Owls and the owls are accepting the nest box and they are breeding. Though they are widespread in many countries, they are not common. It took a decade for me to see a second Barn Owl, it was flying in the Palani Hillock around 9:00 PM.

Photo by Om Prakash

The White Cheeked Barbet

In 2010, I was eager to see a new bird species. Once I found a small green bird passing just in front of my home in Bangalore, in the early morning hours. I observed the same instance for the next couple of days and found where it went: it was perching on the mango tree nearby. I observed it’s appearance for a while and found it was a White Cheeked Barbet (Psilopogon viridis). This is one of the common species in Bangalore. Most of the Bangaloreans would have heard its call. They make a high pitched call: “ ku-turr” which can be heard in the city, even today, thanks to the remaining trees which still provide a habitat for this bird. These birds are very well camouflaged by their colour and therefore hard to spot, but their unique call is helpful in identifying this species.

Photo by Satheesh

The Indian Blue Robin

We finished our birding trip in the Nandi hills in 2011 on one of the cold days. We were able to find many species including a few lifers for me. We saw the Nilgiri Wood Pigeon, the Puff throated Babbler, the Asian Paradise Flycatcher etc on the same day. While leaving the hills, I stopped my two-wheeler at one spot (maybe instinct) and I decided to spend a couple of minutes. I noticed some movements just near the road, close enough for me to not to have to take out my binoculars, and then I saw a beautiful small bird with white brows. It was the Indian Blue Robin (Larvivora brunnea). They breed in the Himalayas and then fly all the way to South India to spend the winter. I saw this bird again a couple of times during the winter, but the very first sighting of this bird was memorable.

Photo by Om Prakash

The Egyptian Vulture

It was a cold day in Agra and it was my first visit to the Taj mahal. This world wonder is indeed beautiful. We had taken a lot of photographs and we were approaching close to the monument. I saw the bird sitting on one of the four pillars, I took a picture of it and found that it was an Egyptian Vulture (Neophron percnopterus). Once the Egyptian Vultures were a common and widespread species but now they are very rare, particularly in South India. Due to the usage of Diclofenac for cattle, the bird population has declined by more than 90% as they were consuming the carcasses of the dead cattle. The decline of the Vulture population has been studied for all the species and the experts found Diclofenac is one of the major reasons. Arulagam is an NGO base in Tamil Nadu that works with the forest department to protect the Vulture species. They are creating huge awareness campaigns about the dangers of Diclofenac.

Photo by Raveendran Natarajan

The Painted Spurfowl

Once I was returning from Kabini to Palani, when I found a pair of colourful birds moving on the roadside in the Sathyamangalam forest range. Though I couldn't get a chance to take photographs I immediately referred to the guide and found they were Painted Spurfowls (Galloperdix lunulate). The Painted Spurfowls are resident birds but uncommon. I found them a second time 5 years later, in the Palani hills, interestingly I found them at the same location.

Photo by Raj

The Wire-tailed Swallow

It was monsoon weather in Bangalore. I had finished my lunch at the office and I was going back to my cabin. I found a few Swallows near the fountains and I was curious to know why because this is not the right time to see the Barn Swallow. They were not Red-rumped Swallows either so I observed them for some time and then one of them came close to me and it was perched on the ideal slab. I could very clearly see the long two tails and I took a photograph with my mobile. It was a Wire-tailed Swallow (Hirundo smithii). Observing nature closely helps to understand the changes and challenges faced by nature nowadays. Though I had experienced very long birding trips without lifers, nature sometimes surprises in its own way.

Photo by Om Prakash

Article Published in Leaf Litter Magazine June 2023. ©Satheesh Muthu Gopal

Share your interesting lifers with a location in the comment below..!! 

Jun 19, 2023

தோல்குருவி [Oriental pratincole]

பழுப்பு நிறத் தோல்குருவி

பறந்துகொண்டே இரை தேடும்.

அது பறக்காத பொழுதுகளில் 

கரையோரம் காத்திருக்கும்.

வெளிர் மஞ்சள் கழுத்து 

அணிகலனைப் போலிருக்கும்.

விழியோரம் வெண்ணிறமோ 

பால் நிலவை நினைவூட்டும்.

அதன் அலகோரச் செந்நிறம் தான்

கூடுதலாய் அழகூட்டும்.

Thanks Arun for the beautiful picture

Jun 18, 2023

Birds of Singapore - Page 10