May 28, 2020

Palani Hills : Shrinking Heaven

Recently there was a photograph shared on Facebook. It was a bit embarrassing to see pictures of bonnet macaques drinking beer in Kodaikanal. The beer bottles were thrown away along the road by the tourists and the macaques were habituated to the drink. It’s not only the macaque but many animals and birds feed from the garbage. One of the most beautiful creatures in Western Ghats, especially when they suck honey from the flower of the “tiger claw” (Erythrina variegata), is the Oriental White Eye. While walking along the Coaker’s Walk I saw some of them eating the cotton-fluff thrown by the tourists into the forest. There was also a Nilgiri Flycatcher searching for food in the open dustbin. Looking down into the escarpment I saw a lot of plastic bags, wrappers and food waste spread all over the place and a pair of Grey Jungle Fowl were in search of food. Though it’s not new to watch a common myna or even a jungle myna feeding from garbage it’s hard to accept the endemic creatures feed on human waste. 

Photograph (Forest Fire) by Vishaka Guru

Kodaikanal is one of the most attractive tourist spots in Tamil Nadu. Unfortunately many of the visitors disturb the beauty of nature during their visit and the scar remains in the hills. During summer, there is no control on tourists heading to Kodaikanal. The traffic can be maddening: I have spent an hour on the road to Poomparai; the traffic drags just like it may on a busy road in Chennai, it doesn’t seem to make a difference. A lot of roadside shops on the Ghat road from Palani and Batlagundu still provide plastic bags to the tourists which litter the side of the road. The tourists stop wherever they please to eat and leave behind leftover food, plastic bags, wrappers, water bottles, plastic cups and so on in the same place. Much of this waste finds its way into the streams and rivers; the beautiful Silver Cascade carries with it chill-bhaji, corncobs and other discarded foodstuff on its way to the plains. Some of the vehicles rushing on the Ghat road are also responsible for the killing of many of the reptiles and amphibians in the hills. No detailed study has been done so far to know about how many species are facing a serious threat because of speeding vehicles.

Another form of pollution comes in the form of high decibels from horns used by the vehicles that come up. The horns and loud music spoils the peace of the forest and perhaps makes it difficult for the birds and animals to communicate with each other. Vehicles, however, move on, but there are religious institutions that make more noise and which may remain for a whole day or week, echoing across the many ranges of the hills!! 

Perumparai is place in the Palani hills and known for the many species of birds that can be sighted there; about 150 species have been recorded. On a recent visit there I was annoyed by the loudspeakers that continued until midnight, the sound carrying to the hills across. How do birds communicate then? The habitat of birds is not only about the trees and the physical ecology: it is also about the overall ambience, which is crucial to their well-being and survival.  

Another major disturbance to the ecology of the Palani hills is fire. Every year forest fires rage across many of the ranges, often due to the careless act of a tourist who flicks his unextinguished cigarette butt or a farmer who burns the debris in his field to prepare it for sowing. As the fire spreads many seeds and young plants are destroyed.

What could have been a wonderful place is now increasingly polluted in all manner of ways: the water, the forest, the very air has been adversely affected. It is anybody’s guess how far this can continue!!

Article Published in Leaf Litter Magazine - 2017
©Satheesh Muthu Gopal

May 24, 2020


மலைச் சாலையின் தடுப்புச் சுவரில் 
நின்றபடி ஓலமிடுகிறான் ஒரு மதுப்பிரியன்.

அவன் வீசியெறிந்த கண்ணாடி புட்டி
பாறையில் உடைந்து தெறிக்கிறது.

அதிர்ச்சியுற்ற சாம்பல் அணிலொன்று 
அத்தி மரத்தில் இருந்து வெளியேறுகிறது.

சருகுகளில் கால் பரப்பி விரைந்தோடும் உடும்பு 
பட்டுப்போன மரப்பொந்தில் ஓடி ஒளிகிறது.

வளைந்த மூங்கிலொன்றில் வந்தமர்ந்தபின் 
தன் இசையை நிறுத்தியது சோலைபாடி.

வேங்கை மரத்தின் பூக்களின் நடுவே 
உருமறை கொள்கிறது மாங்குயில்.

இயல்பை தொலைத்த அடர்வனச்சோலை 
மௌனம் தாங்கி உறைந்து கிடக்கிறது.

நிதானம் இழந்த மதுப்பிரியனை 
உற்று நோக்கும் சாம்பல் மந்தி 
குரலெழுப்புவதாக இல்லை.


சாம்பல் அணில் - Grizzled Giant Squirrel (Ratufa macroura)
அத்தி மரம் - Indian Fig Tree (Ficus racemosa)
உடும்பு - Indian Monitor Lizard (Varanus bengalensis)
சோலைபாடி - White-rumped Shama (Copsychus malabaricus)
வேங்கை மரம் - Indian Kino Tree (Pterocarpus marsupium)
மாங்குயில் - Indian Golden Oriole (Oriolus kundoo)
சாம்பல் மந்தி - Grey Langur (Semnopithecus entellus)
மதுப்பிரியன் - "Irresponsible" Homo Sapiens

May 23, 2020

இந்திய நாயினங்கள் (ஒரு வரலாற்று பார்வை) : திரு.தியடோர் பாஸ்கரன்

திரு.தியடோர் பாஸ்கரன் அவர்கள் எழுதி காலச்சுவடு பதிப்பகத்தால் வெளியிடப்பட்டுள்ள புத்தகம் இந்திய நாயினங்கள் (ஒரு வரலாற்று பார்வை).

இந்திய நாயினங்கள் பற்றி அறிந்துகொள்ள உதவும் ஒரு சிறந்த புத்தகம் இது. இந்தியாவில் காணப்படும் பல்வேறு நாயினங்கள் பற்றிய விரிவான தகவல்களோடு எழுதப்பட்டிருக்கும் புத்தகம் இது. இந்தியா என்ற பரந்த நிலப்பரப்பில் சூழலுக்கு ஏற்றவாறு காணப்படும் வெவேறு வகையான நாயினங்கள் குறித்து விரிவாக எழுதியிருக்கிறார். நாய்கள் எப்போது மனிதர்களிடம் சேர்ந்து வாழத் தொடங்கியது, நாய்கள் குறித்து நம்மிடம் இருக்கும் வரலாற்று தகவல்கள், நாய்கள் பற்றிய சிற்பங்கள், ஓவியங்கள், நடுகற்கள் என பலவற்றையும் ஆராய்ந்து எழுதியிருக்கிறார்.

Add caption

 இமாலய மாஸ்டிஃப், போட்டியா, கூச்சி, புல்லிகுட்டா, கோம்பை, சிந்தி, பக்கர்வால், பட்டி, பட்டி பாட்டியா, பண்டிக்கொண்டா, ஜோனங்கி போன்ற பயன்பாட்டு நாயினங்கள் பற்றியும், லாசா அப்சோ, திபெத்திய ஸ்பானியல், திபெத்திய டெரியர் போன்ற துணை நாயினங்கள் பற்றியும், அலக்னூரி, கன்னி, பஞ்சாரா, காரவான், குருமலை, முதோல், கைக்காடி, சிப்பிப்பாறை, பஷ்மி, ராம்பூர், ராஜபாளையம், வாகாரி முதலான வேட்டை நாயினங்கள் பற்றியும் விரிவாகதன் அனுபங்களோடு இணைத்து எழுதியிருக்கிறார்.

இந்தியாவில் நாயினங்கள் பெரும்பாலும் பயன்பாட்டுக்காகவும் வேட்டைக்காகவும் வளர்க்கப்பட்டுள்ளன என்பதை இந்நூல் மூலம் புரிந்துகொள்ள முடிகிறது. ஆங்கிலேயர்களின் வருகைக்கு பிறகு அந்நிய நாயினங்கள் அறிமுகப்படுத்தப்பட்ட பிறகு, நாய்கள் இந்தியாவில் செல்ல பிராணியாக மாறியதையும், அதன் தொடர்ச்சியாகவே இன்றும் நாய்களுக்கு ஆங்கிலப்பெயர்கள் வைக்கப்படுவதையும் விளக்கியிருக்கிறார். 

திருக்குறளில் நாய்கள் பற்றிய குறிப்பேதும் இல்லை என்பது ஆச்சர்யமூட்டும் செய்தியாக இருந்தது.

இந்த நூலில் தெருநாய்கள் பற்றிய கட்டுரை மிகவும் முக்கியமானது. மேலும் தெரு நாய்களால் (பொறுப்பாளர்கள் யாரும் அற்ற நாய்களால் ) காட்டுயிர்கள் பாதிக்கப்படுவது குறித்தும் விரிவாக எழுதியிருக்கிறார். அருகி வரும் பல்வேறு உயிரினங்கள் தெருநாய்களால் பாதிக்கப்படுவது குறித்தும், காட்டுயிர்களுக்கு தெருநாய்களால் ஏற்படும் பாதிப்பு குறித்தும் விரிவாக எழுதியிருக்கிறார்.

பத்து ஆண்டுகளுக்கு முன்பு நாகர்ஹோலே காட்டில் வனவிலங்கு கணக்கெடுப்பு பணிக்காக சென்ற போது காட்டில் ஒரு நாயை பார்த்து மிகவும் ஆச்சர்யமடைந்தோம். சோழிங்கநல்லூர்  சதுப்புநிலத்தில் பறவைகள் நாய்களால் துரத்தப்படுவதையும் பார்த்திருக்கிறேன். பிரம்மகிரி காட்டில் வேட்டைத்தடுப்பு முகாமில் ஒரு நாயை பார்த்தேன். அருகில் எந்த ஊரும் இல்லை என்றபோதும் வேட்டை தடுப்பு காவலர்களால் அங்கு நாய் வளர்க்கப்பட்டது. இந்த நூலை வாசிக்கும் போது இவையாவும் எனக்கு நினைவுக்கு வந்தது.

நாய்கள் அதன் பொறுப்பாளர்களால் வளர்க்கப்படும் வரை பிரச்சனை இல்லை என்பதையும், கணக்கின்றி பெருகும் தெரு நாய்கள் சுற்றுச் சூழலுக்கும், காட்டுயிர்களுக்கும் ஆபத்தாக மாறி இருக்கிறது என்பதையும் இந்த புத்தகம் மூலம் புரிந்துகொள்ள முடிகிறது. 

நாய்கள் மீது அதிக ஆர்வமும் அக்கறையும் கொண்டவர்கள் நிச்சயம் வாசிக்க வேண்டிய நூல் இது.

இந்த நூலை வாங்க விரும்புகிறவர்கள் காக்கைக்கூடு மூலம் பெற்றுக்கொள்ளலாம் :

May 15, 2020

இழந்தது போதும்..!!

மதிகெட்டான் சோலையின் கருமந்தி அறியாது
சோலைகள் தொலைந்த வரலாறு.

வால்பாறை சாலையின் வரையாடு அறியாது
வாழிடம் தொலைந்த வரலாறு.

பரந்த புல்வெளியை பாழாக்கி 
வரகுக் கோழிகள் இழந்தோம்.

சாகச வேட்டைகளால்
சிவிங்கப்புலிகள் இழந்தோம்.

சிற்றோடை சிறுநதிகளில் 
நீர் நாய்கள் இழந்தோம்.

வேட்டையாடி வேட்டையாடி
வெளிமான்கள் இழந்தோம்.

ஆறுகளில் அணைகட்டி
மயில்கெண்டைகள் இழந்தோம்.

காட்டுயிர்களை பேணாது
கான மயில்கள் இழந்தோம்.

பறவைகளின் தமிழ் பெயரில்
பெண்பாலை இழந்தோம்.

ஆங்கில மொழிபெயர்ப்பில்
தமிழ் பெயர்களையே இழந்தோம்.

மேலும் சில சூழலியல் கவிதைகள் :